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太平洋戰爭第六部之拉包爾戰役(一)

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原標題:太平洋戰爭第六部之拉包爾戰役(一)

6.3 鉗形攻勢

6.3.1 車輪計劃

瓜達爾卡納爾島和巴布亞戰役結束之后,精疲力竭的美日雙方暫時進入局間休息,開始積蓄力量謀劃下一步作戰行動。1943年初,盟軍在西南太平洋和南太平洋兩大戰區的力量不斷得到增強。地面部隊達到14個師,其中包括3個澳大利亞師和1個新西蘭師,另有2個美軍師正在調動之中。此外,澳大利亞還有8個民名師即將完成訓練轉為野戰部隊。更加令人可喜的是,盟軍的空中力量增長迅速。各類作戰飛機達到了2800架——其中300架隸屬于澳大利亞皇家空軍——并且每月可以得到100架左右的補充。與之相反,因為國力所限,日軍在前階段作戰中遭到的損失遲遲得不到有效補充,軍力開始不斷削弱。

如果要在卡薩布蘭卡會議上找到一個還算志得意滿的人,那無疑正是一直在為太平洋戰場奔走呼號的金上將。盡管會議決議將有關太平洋的事項排在了最后幾位,但金還是從中找到了擴大遠東攻勢的尚方寶劍,美國人終于可以在太平洋上大打出手了。在這點上,金無疑得到了軍事將領尼米茲、麥克阿瑟、哈爾西,政府要員澳大利亞總理柯廷、新西蘭總理弗雷澤、菲律賓流亡總統奎松乃至重慶蔣委員長的一致擁護。

“瞭望塔計劃”第一階段的任務完成遠遠超過預期,金對戰局進度漸漸感到不安。早在瓜島戰役尚未結束的1942年12月,金就已經開始謀劃接下來的第二階段作戰。現在他開始反對從所羅門群島一步步推進到拉包爾的第二號任務。這種打法將不斷縮短敵人的交通運輸線,把他們趕回到物資供應和兵力補充相對充足的地區。況且從占領瓜島的時間考慮,每前進一步至少需要幾個月時間,使日軍可以從容獲得在美軍前進道路上加強防御的寶貴時間。這種步步為營的戰術耗時多,代價大,將導致戰爭沒完沒了地拖延下去。金于是提出了新的意見,廢棄原來的第二、三階段任務,從側翼對日軍進行包抄,跳過日軍密集布防的所羅門群島和俾斯麥群島,直接登陸奪取阿德默勒爾蒂群島,一舉切斷日軍東南方向最重要的海空基地拉包爾的后勤補給線,進一步孤立并占領之。

這步子邁得顯然有點大了。尼米茲和哈爾西一致認為,雖然美軍的實力不斷得到增強,但目前尚不具備實施上述作戰的客觀條件。尼米茲將個人意見寫成題為“未來所羅門海區戰斗”的備忘錄在舊金山交給了金。他在備忘錄中指出,以目前的有限兵力一舉越過俾斯麥群島和北所羅門群島許多相互支援的日軍基地是非常危險的。即使美軍能順利占領阿德默勒爾蒂群島,己方不斷拉長的補給線也將處在卡維恩、布卡、布因等基地日軍的嚴重威脅之下,進攻部隊勢必逐漸陷入被動。尼米茲同時強調,進攻目標不應超過陸基航空兵的作戰范圍。哈爾西根據這一原則提出,應在距瓜島290公里的新喬治亞島展開下一步軍事行動,奪取日軍位于蒙達角的機場,使之在后續進攻中發揮積極作用。尼米茲對此表示贊同。

巴布亞戰役結束之后,西南太平洋戰區司令官麥克阿瑟上將當然也不會無所事事。早在前往卡薩布蘭卡參加會議之前,馬歇爾就要求麥克阿瑟根據1942年7月2日的華盛頓指令,擬定“瞭望塔計劃”第二、第三階段的作戰計劃,并與尼米茲和哈爾西充分交換意見,因為原計劃規定這兩階段作戰由麥克阿瑟負責戰略指揮。1943年2月11日,哈爾西派戰區副司令官西奧多?威爾金森海軍少將前往布里斯班參與作戰計劃的制定。

成功收復瓜島和巴布亞為麥克阿瑟和哈爾西實施后兩階段作戰提供了絕好的跳板。從地理上看,未來的戰役進程就像一個倒寫的大“V”,拉包爾正好位于頂角,麥克阿瑟的西南太平洋部隊將經新幾內亞和新不列顛島從這個倒“V”的左腿挺近,而哈爾西的南太平洋戰區則經所羅門群島沿右腿進軍。第二階段戰斗是通過占領一系列適合修建機場的據點,逐步向拉包爾挺近。兩大戰區的進攻要盡可能同時打響,以使日軍顧此失彼,無法兼顧。第三階段的終極目標是兩大戰區合力拿下拉包爾,迫使日軍退回到1100公里外的特魯克去。到2月28日,這個被稱作“埃爾克頓”的進攻大綱已初具雛形。麥克阿瑟繼而向華盛頓提出要求,希望再給他提供5個精銳師、1800架飛機、包括越多越好航空母艦在內的海軍力量來實施這一雄心勃勃的計劃。馬歇爾知道,這只能通過削弱尼米茲力量的辦法才能做到,金是肯定不會同意的。“埃爾克頓”計劃涉及遼闊復雜的戰場,絕非一時半會兒能夠說清。麥克阿瑟告訴馬歇爾,他將讓薩瑟蘭和肯尼前往華盛頓,向參謀長聯席會議匯報這一計劃。

華盛頓關于下階段太平洋地區的戰爭會議定于1943年3月12日召開。仿佛事先商量過似的,三大戰區司令官尼米茲、麥克阿瑟、哈爾西悉數以公務繁忙為由婉拒參會。事實上1943年上半年,盟軍在太平洋戰場的作戰幾乎處于半停滯狀態。麥克阿瑟有大量的時間陪瓊和小阿瑟共享天倫之樂,尼米茲經常帶斯普魯恩斯到海灘上散步,還有余暇每天接待中尉軍銜的普通艇長,按說他們完全有時間到華盛頓參會的。對華盛頓發出的邀請,麥克阿瑟派出了參謀長薩瑟蘭少將和第五航空隊司令官肯尼中將,尼米茲派出的代表是參謀長斯普魯恩斯少將,哈爾西則派出了陸軍司令官哈蒙中將、參謀長勃朗寧上校和海軍陸戰隊代表德懷特?彼特準將。

但說這些高級將領啥事沒干也有點冤枉。為籌備針對拉包爾的攻勢,麥克阿瑟和哈爾西都有大量的準備要做。尼米茲則要籌備下一步中太平洋的攻勢,現在只是在耐心等待那數不清的航空母艦從船廠里開出來。從表面看,麥克阿瑟的兵力多達48萬。按一個師15000名作戰人員和相同數量支援人員計算,他的部隊相當于16個師。但他們大部分是澳大利亞人。澳軍分義務兵和志愿兵兩種。根據法律,前者服役范圍不能越過澳大利亞邊界。一位堪培拉的政治家曾譏諷其為“考拉熊”,“你既不能將其獵殺也不能將他們運出境外”。在麥克阿瑟的強烈要求下,柯廷主持修改了相關法律,使得上述武裝部隊可以出境作戰。目前由志愿兵組成的三個澳軍師在血腥的巴布亞作戰筋疲力盡,急需休整。美軍第三十二師和第四十一師的一個團在布納之戰中遭遇重創,重建至少需要一年時間。1943年初能立即投入作戰的僅有該師剩余的兩個團。1月10日,麥克阿瑟曾致電馬歇爾說,“目前能用的部隊主要是澳大利亞民兵組織,他們是難以承擔進攻任務的”。

即使已經在科科達、米爾恩灣、布納之戰中表現出很強的戰斗力,但麥克阿瑟一向看不起澳大利亞人,包括這支部隊的司令官托馬斯?布萊梅中將。麥克阿瑟曾告訴澳大利亞國防部長弗雷德里克?謝登,“布萊梅在戰場上是一位勇敢的好將軍,但不是一個響當當的戰術家。”他認為布萊梅有政治野心,他將澳軍軍官全部提升到比美國同行高一級的軍銜上。為此麥克阿瑟1月11日特意給華盛頓發去了一份電報:“在這一地區的作戰表明,亟需將位于澳洲的我國部隊編組為一個集團軍,因為澳軍已經組建了類似機構。我建議將第三集團軍司令官沃爾特?克魯格中將派來。艾克爾伯格雖是一位稱職的軍長,但目前他尚不具備擔任集團軍司令官的能力。”

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編輯:青梅煮酒1970_搜狐
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