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太平洋戰爭第六部之拉包爾戰役(二)

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原標題:太平洋戰爭第六部之拉包爾戰役(二)

馬歇爾對這一請求感到吃驚。因為克魯格毫無實戰經驗,固執己見,行動緩慢且書生氣十足,因缺乏社會經驗到處惹是生非,人緣極差。頭一年馬歇爾在晉升他為中將時還心存疑慮,因為他只是在訓練軍隊方面顯露過不俗的能力。出生于德國的克魯格和麥克阿瑟很早就認識,兩人1904年任陸軍中尉時曾在菲律賓共事。1907年兩人在利文沃斯堡陸軍參謀學院再次碰面。后來麥克阿瑟任陸軍參謀長時,克魯格曾在他手下擔任作戰計劃處長。1940年馬歇爾讓克魯格指揮第三集團軍。在翌年秋天路易斯安那州的一次演習中,克魯格的部隊意外獲得了對第二集團軍的勝利,他用步兵成功阻止了裝甲兵團的進攻。但是人們普遍認為,那次勝利應該歸功于幕后策劃者、克魯格的參謀長艾森豪威爾。

雖然對克魯格抱有一些成見,馬歇爾還是準備派他去澳洲。因為他和麥克阿瑟認識時間很長,還跟陸軍部長史汀生關系密切。克魯格曾經在海軍軍事學院任過教,不但熟悉海上作戰且和海軍相處融洽,而西南太平洋戰區下一步的作戰會涉及到十幾次兩棲登陸,正是克魯格施展才能的機會。隨著華盛頓一紙調令,1943年2月8日,克魯格率16名參謀飛抵布里斯班。隨后成立的美國第六集團軍使得西南太平洋戰區陸軍指揮系統更加復雜。

對此最失落的當屬在布納之戰中用盡了吃奶力氣的艾克爾伯格,新上司的到來對他無異于當頭一棒。艾克爾伯格認為,自己在布納那種惡劣環境下表現得已經夠好了,沒有獲得高于其他人的榮譽勛章已屬委屈,現在連集團軍司令官的職務也給了別人,那人還從未指揮過任何一場戰斗。他立即去找麥克阿瑟,問他打算如何處置自己。麥克阿瑟告訴他必須接受克魯格的指揮。艾克爾伯格于是賭氣打算調回國內,但麥克阿瑟又不放他走,同時電告馬歇爾“他在我這里工作比他打算在美國做的任何工作都更有價值”。艾克爾伯格在軍隊訓練方面表現出色,如果克魯格遭遇失敗或者染病,他還能隨時頂上去。這讓艾克爾伯格痛苦萬分,心灰意冷。麥克阿瑟把自己發給馬歇爾的電報拿給他看并極力安撫,解釋說你如果現在回國,陸軍部“就會認為是我不要你了”,就像之前被趕走的喬治?布雷特那樣。出于安慰,麥克阿瑟答應給他兩周時間回國度假。沒過多久,艾克爾伯格似乎就變得高興起來了。由此看來,即便他當初到了北非,也永遠不可能成為巴頓。

在努美阿,結束瓜島之戰的哈爾西同樣在磨刀霍霍籌備對中所羅門群島的攻勢。除謀劃行動計劃之外,哈爾西還有一大堆行政事務需要處理。大量涌入的美國軍隊被排斥在當地社會之外,在向法國殖民當局反應未產生任何效果之后,哈爾西接管了當地最大的一家酒店,建立俱樂部向官兵們提供各種飲料,借此改變枯燥的生活來提升士氣。很快新喀里多尼亞法國守備部隊司令發來了一封怒氣沖沖的信件,說許多法國姑娘在跟美國大兵的交往中懷孕了,想知道哈爾西打算如何處理這一事件。哈爾西以口頭形式答復說:“我的戰士都是活生生的人,對此我不會做任何混蛋事情。如果你們法國人不能管好自己的姑娘,別指望我們美國的武裝力量去幫你們干這種丑事。”隨著戰事不斷擴大,哈爾西準備擴建戰區通信系統,發給當地法國總督要求開工的信件遲遲得不到答復。他將這一要求通過華盛頓發給遠在倫敦避難的戴高樂,回復是委婉的拒絕——美國人的擴建工程不能侵犯法國的主權。哈爾西采取的對策是下令立即開工,他知道金和尼米茲一定會支持他的,前提是他們裝作什么都不知道,所以自己也懶得匯報。

麻煩事還遠不止此。瓜島戰役結束后,英國駐所羅門群島的代表給哈爾西發來了一封上邊印著“為英王服務”字樣的信件,提出美國人在建設亨德森機場時砍伐了大量椰子樹,這是當地居民的主要生活來源。現在他代表英王陛下要求美國人支付每棵樹2美元的賠償,并提供了需要賠償的詳細數額。哈爾西將信件直接扔在了廢紙簍里。哈爾西顯然太厚道了,要是老酒,就會告訴英國代表樹是日本人砍的,要錢到東京找裕仁要去。

雖然幾位司令官不能親自到會,但該開的會還是要開。由馬歇爾和金聯袂主持的會議雖然沒有出現像卡薩布蘭卡那樣的爭吵,但同樣是火星四射。西南太平洋戰區代表薩瑟蘭少將指出,因運力不足及航空兵力有限,建議將船舶和飛機集中到新幾內亞,讓西南太平洋戰區先打萊城和胡翁半島,待上述戰役結束后再將船舶和飛機移往南太平洋戰區,由哈爾西發起對新喬治亞島和布干維爾島的攻勢。哈爾西的代表哈蒙中將的意見恰好相反,認為應集中力量到南太平洋,先打下蒙達和布干維爾島南部,然后再把力量轉到西南太平洋打胡翁半島。誰都認為自己那一畝三分地才是最重要的。其實讓老酒來說,兩人的兵力都足以獨立地展開作戰。

金當然偏向海軍。他指出先進行新幾內亞東部戰役而把南太平洋晾在一邊的想法是極度危險的,這樣將使前階段嚴重出血的日本聯合艦隊得到從容恢復的機會——金依然保持了一如既往不贊成麥克阿瑟觀點的作法。馬歇爾大度地提出,應摒棄軍種爭執,發揮兩大戰區的各自優勢同時沿兩條軸線發起進攻,使日軍窮于應付。因受卡薩布蘭卡會議對太平洋只能發起有限攻勢的制約,會議最終決定縮減原有目標,將進攻拉包爾的時間推遲到1944年初。麥克阿瑟將向新幾內亞的萊城、薩拉莫阿、芬什港和馬丹推進,以“最終奪取俾斯麥群島”。哈爾西的攻勢年內僅限于“到達布干維爾島南部”。會議要求麥克阿瑟牽頭修訂原來的“埃爾克頓”計劃,提交包括參戰兵力、進攻時間和地點在內的詳細計劃,供參謀長聯席會議決策。

隨即就出現了一個讓人棘手的指揮問題。原屬尼米茲指揮的哈爾西在執行下一階段作戰時,勢必進入麥克阿瑟的地盤。太平洋戰場實施統一指揮的尖銳問題再次冒了出來。同先前一樣,海軍支持尼米茲,陸軍支持麥克阿瑟,雙方為此爭執不下。事實上在美國所有高級將領中,馬歇爾可能是唯一能夠指揮動他們二人的人——麥克阿瑟肯定不賣金的帳——或者取代兩人統帥整個太平洋戰區的盟軍部隊。但馬歇爾是陸軍參謀長,同時還是美國參謀長聯席會議和盟軍聯合參謀長會議成員,不可能專注于太平洋戰區。有人建議——這人很可能來自海軍——擴大南太平洋戰區的范圍到赤道以西,將包括阿德默勒爾蒂群島、俾斯麥群島、所羅門群島全部劃入哈爾西的地盤。之前為了瓜島作戰,麥克阿瑟的地盤已經向西退了一度,陸軍堅決反對再次以犧牲麥克阿瑟的“利益”來解決指揮權之爭。

一番激烈爭論之后,太平洋作戰會議最終結果仍然是和稀泥。3月28日,參謀長聯席會議同時向尼米茲、麥克阿瑟和哈爾西下達了1943年的作戰指令:

一、取消之前1942年7月2日的作戰指令。

二、西南太平洋戰區的部隊為左路,攻取基里維納島和伍德拉克島并修建機場,隨后奪取萊城、薩拉莫阿、芬什港和馬丹一線,攻占新不列顛島西部,從西和西北方向封鎖拉包爾。

三、南太平洋戰區部隊為右路,攻占所羅門群島,包括新幾內亞東南部的布干維爾島南部,從東和東北方向封鎖拉包爾。

如此盟軍兩大戰區的部隊將形成對拉包爾的鉗形攻勢。作戰行動由麥克阿瑟統一指揮,哈爾西接受麥克阿瑟的戰略指導。原隸屬太平洋艦隊的艦艇、飛機和地面部隊仍歸尼米茲指揮,由參謀長聯席會議指派參加特殊戰斗行動的除外。

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